28 de marzo de 2021

Diferencias entre Araucaria Araucana y Araucaria angustifolia

En ejemplares plantados en ciudades de Chile, se suele confundir a la Araucaria Araucana con la Araucaria angustifolia. Estas dos especies son las Araucariáceas que crecen remanentemente en América del Sur.


Araucaria Araucana, Pehuén.

En Chile se la encuentra en la Cordillera de los Andes, regiones del Biobío, La Araucanía y Los Ríos; en la Cordillera de Nahuelbuta (Cordillera de la Costa); y al oeste de la Provincia del Neuquén, en Argentina.

Fue declarada Monumento Natural de Chile en 1976.

En peligro de extinción (Cordillera de los Andes) y vulnerable (Cordillera de Nahuelbuta), según la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Es una especie nativa que alcanza edades milenarias, 1.800 años y más. Sin embargo, no se usa casi nada para adornar las ciudades.

Alcanza una altura entre 30-50 metros y diámetro del tronco hasta 3 metros.

El crecimiento radicular de una Araucaria Araucana es lentísimo, a diferencia de su par brasileña.

Las ramas van como por pisos dejando una separación en el tronco entre aquellos.

Las ramas presentan una forma más rígida y ordenada.

Las hojas son imbricadas, van superpuestas unas con otras como si fueran un techo de tejas.

Las hojas pueden llegar a medir 3-4 cm de largo y 1,5-2 cm de ancho, de color verde oscuro lustroso y de extremada dureza.

Las Araucarias Araucanas jóvenes tienen en el tronco las púas apuntando hacia arriba.

La corteza del tronco es rugosa y gruesa; en los ejemplares adultos se presentan profundas fisuras que forman placas hexagonales, llamadas choros.

Numerosas escamas coriáceas y punzantes se encuentran en los conos femeninos, esféricos de color verde y al madurar café; miden 15-20 cm de longitud.

Los conos femeninos se ubican en los extremos de las ramas nuevas.

El cono femenino de la Araucaria Araucana se abre estando en la rama todavía y así se produce la dispersión de las semillas.

Las flores masculinas, son conos cilíndricos ubicados en la terminación de las ramas, color castaño oscuro, miden 12 cm de largo x 5 cm de diámetro. Presentan escamas punzantes, sumamente imbricadas.

Su semilla es más delgada y de color café claro, midiendo 4-5 cm de largo x 1,5-1,8 cm de ancho, pesa en promedio 3,8 g x semilla.

Esta especie se reproduce vegetativamente.


Crece en la cordillera, bajo la nieve.
 
Su madera es semi pesada, de color amarillo ocre, con suaves vetas de color castaño.

Forma bosques mixtos con lenga, ñirre y coihue, así como bosques puros.

Se han escrito poemas por ilustres escritores chilenos y se han compuesto numerosas canciones sobre ella.


Araucaria angustifolia, Araucaria brasileña, Pino del Paraná, Pino misionero.

Es una especie introducida proveniente del sur y sudeste de Brasil y noreste de Argentina; existe una pequeña población en Paraguay y otra en el noreste de Uruguay.

En peligro crítico de extinción desde el 2008, según la UICN.

En 1986 fue declarada Monumento Natural de la provincia de Misiones, en Argentina.

Esta especie no resiste nieve, pero sí resiste heladas ocasionales no prolongadas hasta aproximadamente -5°C, vale decir, las heladas típicas de las mañanas.

Las ramas se curvan hacia fuera y hacia arriba.

El crecimiento de esta especie es irregular y sus ramas adultas son pomposas.

Alcanza una altura de 10-40 metros y diámetro del tronco 0,50-1,20 metros.

La mayoría de las hojas remanentes al tronco, siendo jóvenes, se presentan hacia abajo.

Sus hojas son más estrechas que las del Pehuén (como su nombre lo indica), no rígidas, y al no estar imbricadas, dejan ver el tallo.

El color de sus hojas es verde oscuro. Miden entre 3-5,5 cm de largo y 0,6-0,7 cm de ancho.

Las hojas se sitúan en manojos al final de las ramas.

El Pino del Paraná se suele plantar ornamentalmente en Chile en plazas y parques, preferentemente entre Coquimbo y el Biobío.

Su longevidad se extiende entre los 200-600 años.

El cono femenino es más pesado y al caer entero puede causarle daño si una persona se encuentra debajo.

Los conos femeninos tienen un diámetro de 18-25 cm, y crecen como camuflados entre las ramas.

Las semillas no presentan alas, son alargadas, miden 3-6 cm de longitud, con un diámetro de 1,5-2,6 cm, de color café rojizo.

Las flores masculinas son oblongas; miden 6 cm al principio y en la liberación del polen 10-18 cm por 1,5-2,5 cm de ancho.

La corteza es resistente áspera, rugosa y de color pardo rojiza.

La madera es más liviana que la del Pehuén, de color amarillo a blanco cremoso.

Crece en climas suaves y tropicales húmedos.

Por el contrario, no se reproduce vegetativamente.

Y, por último, la brasileña crece más rápido y fructifica antes.


En Santiago y otras ciudades de Chile, principalmente, se suelen plantar un par de especies de Araucarias introducidas, como Araucaria angustifolia, Araucaria bidwillii, Araucaria heterophylla y Araucaria columnaris. Algunos de estos árboles fueron plantados hace más de un siglo, junto a otras especies arbóreas, y han quedado acompañando edificios coloniales, conformando hermosos parques privados.

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